Holanda, el país de las bicicletas. Nos escribe Gerardo Fuster

Los Países Bajos, de un tiempo a esta parte, es una nación que se ha puesto de moda en la esfera del pedal. Así, las pruebas más representativas de de nuestro ciclismo, concretamente a las carreras por etapas de largo kilometraje como son el Giro, la Vuelta y el Tour, han iniciado sus rondas ciclistas en la fructífera tierra de los tulipanes, en donde, dicho sea de paso, existe una floreciente afición por el ciclismo. Se da la circunstancia de que siempre me he sentido muy vinculado a este país más bien nórdico en el que imperan las llanuras y que tuve oportunidad de conocer muy a fondo, especialmente en lo que concierne a la industria petroquímica en donde desarrollé mis conocimientos.
Podemos leer en cualquier compendio estadístico que en los Países Bajos, en donde viven 15 millones de habitantes, diseminados en una superficie ni mucho menos extensa, que oscila alrededor de un espacio de 32.470 kilómetros cuadrados, lo cual supone una densidad de población del orden de 462 habitantes por kilómetro cuadrado. Se puede afirmar que la bicicleta es la que acapara todo el empuje de la nación. Es un reino que reúne más o menos 12 millones de bicicletas repartidas por doquier. El ciclo, en fin, constituye el medio de locomoción más común e indispensable para desplazarse de un lugar a otro, sea para desplazarse al lugar de trabajo, sea para pasearse, sea para hacer un poco de deporte, sea para visitar a los familiares y amigos. Las gentes en su mayoría se valen de las dos ruedas para circular abiertamente con cierta facilidad siempre de acorde con los carriles, que cruzan las ciudades y los extensos campos colindantes, habilitados para este fin y que no suponen ninguna distorsión. La red cubre en más o en menos escala cerca de quince mil kilómetros disponibles para los que les guste pedalear.
El holandés Joop Zoetemelk, vencedor de la clásica holandesa Amstel Gold Race (1987) y que con anterioridad se adjudicó el Tour de Francia (1980), decía en cierta ocasión: “En nuestro país, todo el mundo, nuestra gente, tiene una bicicleta y un carril-bici delante de la puerta de su casa”.
Quisiéramos recordar que fue en el año 1954, cuando el Tour de Francia se puso en marcha por vez primera en los Países Bajos, todo un acontecimiento que se vivió en la ciudad de Amsterdam. Aunque se partió en territorio holandés, hubo en aquella fecha festiva final de etapa en terreno belga, concretamente en localidad de Brasschaat, tras recorrer 216 kilómetros. Se impuso el holandés Wout Wagtmans, ciclista popular en su tiempo.
No pocos de los que nos leen se preguntarán si hubo otras veces en la cual la ronda francesa iniciara su primer capítulo en este país que hoy nos ocupa. Efectivamente, en el año 2010, la caravana multicolor inició su periplo en la ciudad de Rotterdam, que posee el puerto internacional más importante de Europa.
Con anterioridad, nos hemos de remontar al año 1973, se puso en marcha en Scheveningen, un punto veraniego de la alta sociedad holandesa, lindante a la costa del norte. Allí hubo otro holandés, Joop Zoetemelk, que venció en el sector de contrarreloj ante el entusiasmo desbordado de su público. En 1978, el Tour comenzó en la ciudad universitaria de Leiden, con victoria del regional Jan Raas, holandés también, al igual que lo hizo en el año 1996, en la población de Hertogenbosch, el suizo Alex Zuelle.
La conclusión final, simple anécdota, es que el Tour de Francia ha registrado cinco comienzos en tierras holandesas, lo cual no deja de ser un dato de interés para los que se sienten atraídos por los datos estadísticos.

Gerardo Fuster

En el documento gráfico que acompaña el presente reportaje, figura en el extremo izquierdo, el autor del escrito, Gerardo Fuster, con su inseparable bicicleta “Coppi”, en la localidad holandesa de Volendam. La fotografía data de tiempos del pasado.

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